Friederich August von Hayek

Friedrich August von Hayek nació en Viena el 8 de mayo de 1899 y murió en Friburgo de Brisgovia el 23 de marzo de 1992. Fue un importante jurista y economista que ha quedado inscrito en la historia como uno de los exponentes más representativos del pensamiento liberal contemporáneo. Cursó sus estudios universitarios en Viena, donde obtuvo el doctorado en Derecho en 1921 y, posteriormente, el doctorado en Ciencias Políticas en 1923. En sus inicios se adscribió a un socialismo moderado de corte fabiano, pero su encuentro con Ludwig von Mises, a cuyas órdenes trabajó en un organismo provisional del Gobierno, tuvo una profunda influencia en su andadura intelectual: Hayek dejó el socialismo y pasó a ser uno de sus más autorizados críticos. En 1931 abandonó la dirección del Instituto Austriaco de Investigación Económica y se dirigió a la London School of Economics, donde impartió una serie de conferencias. En 1938, antes de que iniciara la Segunda Guerra Mundial, Hayek solicitó y obtuvo la nacionalidad británica. A partir de entonces, siempre consideró a Inglaterra como su segunda patria, aunque muchos años de su vida transcurrieron en otros países. En una época marcada por el pensamiento keynesiano, y a pesar de que sus tesis eran vistas con escepticismo, Hayek continuó trabajando y elaborando su teoría.
En 1939 publicó Profits, interests and investment, en 1941 The Pure Theory of Capital, en 1944 The Road to Serfdom, obra esta que tuvo una espectacular acogida. El éxito de este libro en los Estados Unidos sorprendió a Hayek, que quizá se vio alentado por ello mismo a trasladar a ese país su residencia, en 1950. Fungiendo como profesor de Ciencias Morales y Sociales en la Universidad de Chicago, publicó The Constitution of Liberty en 1960. En 1962 regresó a Europa, incorporándose como catedrático de Política Económica en la Universidad de Friburgo. Aunque se retiró en 1967, mantuvo durante el resto de su vida una intensa actividad como profesor honorario, investigador
y conferencista, produciendo una enorme cantidad de literatura académica. En 1974 publicó el primer volumen de la que se considera su obra cumbre, Law, Legislation and Liberty. Ese mismo año fue galardonado con el Premio Nobel de Economía. A lo largo de su obra Hayek no sólo demuestra la eficiencia del mercado, sino que explica las instituciones políticas y jurídicas dentro de cuyo marco el orden espontáneo puede fortalecerse. También puso de relieve los grandes peligros que supone la planificación central de la economía, de cara al conocimiento limitado, y cómo el intervencionismo hace peligrar las bases mismas del orden espontáneo.

Para más información, véase: Domingo, Rafael (coordinador). Juristas Universales. Marcial Pons, Ediciones Jurídicas y Sociales. Madrid, 2004. Volumen IV. Págs. 346-350.


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