Wolfgang Kunkel

Este connotado jurista alemán se cuenta entre los más grandes romanistas del siglo XX. Su prestigio es algo incuestionable: doctor honoris causa de las universidades de Oxford, París, Fráncfort del Meno, Siena y La Laguna; miembro de la Academia de las Ciencias de Gotinga, de la Academia de Atenas, de la Sociedad Italiana de Historia del Derecho, de la British Academy y de la Society for the Promotion of Roman Studies.
Wolfgang Kunkel nació en Fürth (Alemania) el 20 de noviembre de 1902 y murió en Múnich el 8 de mayo de 1981. Su formación humanística empieza en el Gymnasium Ludwig-Georg (Darmstadt) en el que finaliza su enseñanza media en 1920. Posteriormente ingresa en la Universidad de Giessen, en la que estudia simultáneamente Letras Clásicas y Derecho. El contacto con historiadores (Mathias Gelzer, por ejemplo) y juristas (como Ernst Levy) lo lleva a descubrir su vocación: el estudio del derecho romano. Con tan sólo veintidós años se doctora en Derecho por la Universidad de Friburgo de Brisgovia (siendo el director de su tesis Ernst Levy) y, recién cumplidos los veintitrés ve su tesis publicada en la Revista de la Fundación Savigny. En 1927 realiza el trabajo que le habilitará para la cátedra: un estudio sobre la edición de papiros berlineses, para cuya hechura entró en contacto con el conocido papirólogo Wilhelm Schubarth. Tras su habilitación recibe ofertas de numerosas universidades que se disputan su talento. A los veintiséis años llega a ser profesor ordinario en la Universidad de Gotinga. Para ese entonces ya había contraído matrimonio con su esposa, Friedemaria Wagner, con quien permanece unido hasta su muerte. Transcurridos los años oscuros del nazismo, Kunkel puede responder a la oferta de la Universidad de Heidelberg, de la que fue rector en 1947.
Su producción académica cuenta, además de con prestigiosas publicaciones en torno al derecho público romano, aparecidas en importantes revistas especializadas, con obras como sus Untersuchungen zur Entwicklung des römischen Kriminalverfarhrens in vorsullanischer Zeit y su Römische Rechtsgeschichte (ampliamente difundida y traducida, con más de trece ediciones).

Para más información, véase: Domingo, Rafael (coordinador). Juristas Universales. Marcial Pons, Ediciones Jurídicas y Sociales. Madrid, 2004. Volumen IV. Págs. 396-399.


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